For Faith

Not Neutral

As a way through the inherent difficulty of following Jesus, some are suggesting that the followers of Jesus be “neutral.” They want to make Jesus, and therefore themselves, more palatable for the world. I understand the temptation. They want a Jesus who does not offend, rebuke, correct or direct. They think that neutrality is a growth strategy for their churches. And, because that Jesus, according to Scripture, does not exist, they set about making him in their own image. I hear and read it all the time, “Christians,” they say, “should render no statement on matters of justice or equity, they should remain neutral.” My question is, where in Matthew, Mark, Luke and John do we see or hear Jesus be neutral? Jesus is not neutral. The prophets before him were not neutral. The followers of Jesus that we call the saints, were not neutral. They were for human dignity, for love, for equity, for justice in the real world. To be a follower of Jesus is to be for Jesus-what he actually said and did. Said another way, it is to be biased as Jesus was biased. Biased for the poor, the outcast, the oppressed, the sick and the sinful. Jesus was not neutral, neither was he a political partisan or politically expedient. He did not measure his impact by popularity. Remember, in the year before his death, Dr. Martin Luther King Jr. was voted the most hated man in America. It is illogical to think you can get flowers without disturbing the dirt! John, Jesus’ cousin, proclaimed baptism and repentance of sins. He was for a new beginning with God and each other. He was not neutral.

Luke 3:3

 


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The podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


No Neutral

Como una forma de superar la dificultad inherente de seguir a Jesús, algunos están sugiriendo que los seguidores de Jesús sean “neutrales”. Ellos quieren hacer a Jesús, y por lo tanto a ellos mismos, más deseables para el mundo. Entiendo la tentación. Ellos quieren un Jesús que no ofenda, reprenda, corrija ni dirija. Piensan que la neutralidad es una estrategia de crecimiento para sus iglesias. Y como ese Jesús, según la Escritura, no existe, se dispusieron a hacerlo a su imagen. Lo escucho y leo todo el tiempo, “los cristianos”, ellos dicen, “no deben hacer declaraciones sobre cuestiones de justicia o equidad, deben permanecer neutrales”. Mi pregunta es, ¿en qué parte de Mateo, Marcos, Lucas y Juan vemos o escuchamos a Jesús ser neutral? Jesús no es neutral. Los profetas antes que él no fueron neutrales. Los seguidores de Jesús que llamamos santos, no fueron neutrales. Ellos apoyaban la dignidad humana, el amor, la equidad, la justicia en el mundo real. Ser seguidor de Jesús es ser para Jesús, lo que él realmente dijo e hizo. Dicho de otra manera, es ser parcial como Jesús fue parcial. Parcialidad por los pobres, los marginados, los oprimidos, los enfermos y los pecadores. Jesús no era neutral, tampoco un partidista político o políticamente oportuno. Él no midió su impacto por popularidad. Recuerden, en el año anterior a su muerte, el Dr. Martin Luther King Jr. fue elegido como el hombre más odiado de Estados Unidos. ¡Es ilógico pensar que se puede obtener flores sin alterar la tierra! Juan, primo de Jesús, proclamó el bautismo y el arrepentimiento de los pecados. Él estaba por un nuevo comienzo con Dios y con los demás. No fue neutral.

Lucas 3:3


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Overflowing

In 1863, the same year as the Emancipation Proclamation was issued, Abraham Lincoln called for the last Thursday in November to be set aside as a day for “Thanksgiving and Praise.” In part, this proclamation was birthed because of the letter writing campaign of a woman named Sara Josepha Hale. She had been advocating for a “Thanksgiving Day” for fifteen years prior to Lincoln’s proclamation. Lincoln wrote,

“The year that is drawing towards its close, has been filled with the blessings of fruitful fields and healthful skies. To these bounties, which are so constantly enjoyed that we are prone to forget the source from which they come, others have been added, which are of so extraordinary a nature, that they cannot fail to penetrate and soften even the heart which is habitually insensible to the ever watchful providence of Almighty God.”

Towards the end of the Proclamation he made an ask of us, “…Commend to His tender care all those who have become widows, orphans, mourners or sufferers…and fervently implore the interposition of the Almighty Hand to heal the wounds of the nation and to restore it as soon as may be consistent with the Divine purposes to the full enjoyment of peace, harmony, tranquillity and Union.”

This year as you gather to give thanks, allow the gratitude you feel for all the blessings of your life to penetrate your heart and soften it towards your fellow Americans. Remember also in your prayers and by charitable acts those who are most vulnerable in our American family.

I wish you a heart overflowing with the awareness of God’s goodness.

Happy Thanksgiving.

 


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Rebosante

En 1863, el mismo año en que se emitió la Proclamación de Emancipación, Abraham Lincoln pidió que el último Jueves de Noviembre se apartara como un día para “Dar Gracias y Alabanza”. En parte, esta proclamación nació gracias a la campaña de redacción de cartas de una mujer llamada Sara Josepha Hale. Ella había estado abogando por un “Día de Acción de Gracias” durante quince años antes de la proclamación de Lincoln. Lincoln escribió,

“El año que se acerca a su fin ha estado lleno de bendiciones con campos fructíferos y cielos saludables. A estas recompensas, de las que disfrutamos tan constantemente que somos propensos a olvidar la fuente de donde proceden, se han añadido otras, que son de naturaleza tan extraordinaria, que no pueden dejar de penetrar y ablandar incluso el corazón que es habitualmente insensible a la providencia siempre observante de Dios Todopoderoso”.

Hacia el final de la Proclamación él nos pidió algo: “… Encomienden a Su tierno cuidado a todos aquellos que se han convertido en viudas, huérfanos, dolientes o sufrientes… e imploren fervientemente la interposición de la Mano Todopoderosa para sanar las heridas de la nación y para restaurarla tan pronto como sea compatible con los propósitos Divinos para el pleno disfrute de la paz, la armonía, la tranquilidad y la Unión”.

Este año, cuando se reúnan para dar gracias, permitan que la gratitud que sienten por todas las bendiciones de su vida penetre en su corazón y lo ablande hacia sus compatriotas estadounidenses. Recuerden también en sus oraciones y mediante actos de caridad a los más vulnerables de nuestra familia estadounidense.

Les deseo un corazón rebozado con la conciencia de la bondad de Dios.

Feliz Día de Acción de Gracias.


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Jiu-Jitsu

The point, process and net effect of the Gospel of Jesus Christ working in us and through us is freedom. Freedom! Freedom from self-centeredness. Freedom from avarice. Freedom from fear. Freedom from fear of death. Freedom from hate. Freedom from isolation. Freedom from meaninglessness. Freedom from condemnation even by ourselves. People ought to smell freedom on us. When we live with God and live for God we discover that every entanglement, bondage and deep pit we can manage to get ourselves into, Jesus and his gospel have already created a way out of. That’s why John’s Revelation says this, “God loves us and freed us from our sins….” Not only that, we realize that even the self-inflicted wounds and consequences of our ignorance, arrogance and indifference can put us in a position to bear witness to the goodness, mercy and patience of God like never before. If Jiu-Jitsu is using an opponent’s strengths or weaknesses to accomplish one’s goals, then Jesus is a Jiu-Jitsu master.

Revelation 1:4-8


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Jiu-Jitsu

El punto, proceso y efecto neto del Evangelio de Jesucristo obrando en nosotros y a través de nosotros es la libertad. ¡Libertad! Libertad del egocentrismo. Libertad de la avaricia. Libertad del miedo. Libertad del miedo a la muerte. Libertad del odio. Libertad del aislamiento. Libertad del sinsentido. Libertad de la condenación incluso por nosotros mismos. La gente debería oler la libertad en nosotros. Cuando vivimos con Dios y vivimos para Dios, descubrimos que por cada enredo, cautiverio y pozo profundo en el que podamos meternos, Jesús y su evangelio ya han creado una salida. Es por eso que el Apocalipsis de Juan dice esto: “Dios nos ama y nos ha librado de nuestros pecados …” No solo eso, también nos damos cuenta de que incluso las heridas autoinfligidas y las consecuencias de nuestra ignorancia, arrogancia e indiferencia pueden ponernos en condiciones de dar testimonio de la bondad, la misericordia y la paciencia de Dios como nunca antes. Si el Jiu-Jitsu está usando las fortalezas o debilidades de un oponente para lograr los objetivos de uno, entonces Jesús es un maestro de Jiu-Jitsu.

Apocalipsis 1:4-8


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First Love

When we make God our first love, God directs that love to the horizontal dimension. To people. Any vertical expression of love for God can be judged by the quality of our horizontal expression of love. That is why Dorothy Day said, “I really only love God as much as I love the person I love the least.” Because of Jesus’ vertical relationship to God, his horizontal relationship with humanity bears this out. This is not an enshrining of condescension but an enfleshing of Jesus’ comprehension of the human condition. Jesus’, high up-ness is only matched by his go low-ness… down into our lives and our lostness. Down into our arrogance and ignorance. Covid with all of its harm and hurt has also helped us. Helped us to see that there are people in our midst who need what Jesus has shared with us. “If you love me, feed my sheep,” Jesus said. His request couldn’t be any clearer. We grow churches in the horizontal and vertical dimensions because Jesus told us to. Because there are hungry people all around us. Even us. People with their backs against the wall.

John 21:15-17
An excerpt from Bishop Wright’s Sermon at Annual Council worship.


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Primer Amor

Cuando hacemos de Dios nuestro primer amor, Dios dirige ese amor a la dimensión horizontal. A la gente. Cualquier expresión vertical de amor por Dios puede juzgarse por la calidad de nuestra expresión horizontal de amor. Es por eso que Dorothy Day dijo: “Realmente sólo amo a Dios tanto como amo a la persona que menos amo”. Debido a la relación vertical de Jesús con Dios, su relación horizontal con la humanidad lo confirma. Esto no es una consagración de la condescendencia, sino una encarnación de la comprensión de Jesús de la condición humana. La altura de Jesús es sólo igualada por su bajeza … Abajo hacia nuestras vidas y nuestra perdición. Abajo en nuestra arrogancia e ignorancia. El Covid con todos sus daños y perjuicios también nos ha ayudado. Nos ayudó a ver que hay personas entre nosotros que necesitan lo que Jesús ha compartido con nosotros. “Si me amas, apacienta mis ovejas”, dijo Jesús. Su solicitud no podría ser más clara. Cultivamos iglesias en las dimensiones horizontales y verticales porque Jesús nos lo dijo. Porque hay gente hambrienta a nuestro alrededor. Incluso nosotros. Gente con la espalda contra la pared.

Juan 21:15-17
Un extracto del Sermón del Obispo Wright al Consejo Anual


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Undoing

Naomi and Ruth’s undoing eventually became the circumstances for their Hallelujah. Life, love and abundance came to them but not before death, dislocation and hunger. We love our hallelujahs but not our undoings. But remember, God is present in both. And God deserves to be worshipped in both seasons. I wonder can you worship God in your undoing? Were it not for our undoings, we wouldn’t know what it means to believe in God beyond the doings, and our life with God would be small and selfish. What gets tricky in all of this is knowing where to stand spiritually in the undoing season. How not to pray for the maintenance of things that God wants to strip away? How not to fight for something that God wants to replace? We are presently in an undoing season in the world, our country and the Church. Simultaneously we’re in an emerging season. Tears of loss and tears of joy run down the same cheeks minutes apart. In this kind of a season, bracing ourselves can only be a short-term strategy. Too much bracing and we become numb and wooden. Only increased sensitivity to God and God’s timeless purposes is the way forward. Only openness in the face of undoing will give us a “hope and a future.” Just like Naomi, Just like Ruth.

Ruth 3:1-5; 4:13-17
Jeremiah 29:11


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Ruina

La ruina de Noemí y Rut se convirtió finalmente en las circunstancias de su aleluya. Les llegó la vida, el amor y la abundancia, pero no antes de la muerte, la dislocación y el hambre. Amamos nuestros aleluyas pero no nuestras pérdidas. Pero recuerda, Dios está presente en ambos. Y Dios merece ser adorado en ambas estaciones. Me pregunto, ¿puedes adorar a Dios en tu ruina? Si no fuera por nuestras pérdidas, no sabríamos lo que significa creer en Dios más allá de las acciones, y nuestra vida con Dios sería pequeña y egoísta. Lo complicado de todo esto es saber dónde situarse espiritualmente en la temporada de ruina. ¿Cómo no rezar por el mantenimiento de las cosas que Dios quiere despojar? ¿Cómo no luchar por algo que Dios quiere reemplazar? Actualmente estamos en una temporada de ruina en el mundo, nuestro país y la Iglesia. Al mismo tiempo, estamos en una temporada de surgimiento. Lágrimas de pérdida y lágrimas de alegría corren por las mismas mejillas con minutos de diferencia. En este tipo de temporada, estar preparados solo puede ser una estrategia a corto plazo. Demasiados refuerzos y nos volvemos entumecidos y rígidos. Solo una mayor sensibilidad hacia Dios y los propósitos eternos de Dios es el camino a seguir. Solo estar abiertos frente a la ruina nos dará una “esperanza y un futuro”. Como Noemí, como Rut.

Rut 3:1-5; 4:13-17
Jeremías 29:11


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Determined

Adversity reveals the quality and theology of our determination. That’s the center of the Book of Ruth. A woman, Naomi, loses her husband and her sons and is left with her two daughters-in-law. In an act of compassion, Naomi releases these two women, Orpah and Ruth, to go find their next chapters in life. Orpah reluctantly leaves, Ruth doesn’t, she’s determined-determined to remain family, despite adversity. Determined to continue the journey, though everything seems uncertain, even the next meal. But, Ruth says to Naomi, “Where you go, I will go; Where you lodge, I will lodge; your people shall be my people, and your God my God.” She’s determined. But a few verses before those beautiful lines Naomi reveals the center of her determination despite her grief. “She had heard, in a faraway country, that the Lord had considered his people and given them food.” She is determined to experience the Lord’s determination to bless his people. That’s where the adventure begins for Naomi, Ruth and us.

Ruth 1:1-18


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Resueltos

La adversidad revela la cualidad y teología de nuestra determinación. Ese es el centro del Libro de Rut. Una mujer, Noemí, pierde a su esposo e hijos y se queda con sus nueras. En un acto de compasión, Noemí libera a estas dos mujeres, Orfa y Rut, para que vayan a buscar sus próximos capítulos en la vida. Orfa se va de mala gana, Ruth no, está decidida a seguir siendo familia, a pesar de la adversidad. Resuelta a continuar el viaje, aunque todo parece incierto, incluso la próxima comida. Pero, Rut le dice a Noemí: “Porque iré adonde tú vayas, y viviré donde tú vivas. Tu pueblo será mi pueblo, y tu Dios será mi Dios”. Ella está decidida. Pero unos pocos versículos antes de esas hermosas líneas, Noemí revela el centro de su determinación a pesar de su dolor. “Ella había oído, en un país lejano, que el Señor había considerado a su pueblo y les había dado de comer”. Está dispuesta a experimentar la determinación del Señor de bendecir a su pueblo. Ahí es donde comienza la aventura para Noemí, Rut y nosotros.

Rut 1:1-18


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Restored

The book of Job has 42 chapters, but I especially love the ending. You know, the part where God asks Job questions that only God knows the answer to. “Where were you when I laid the foundations of the earth? Can you number the clouds? Does the hawk fly by your wisdom, or does the eagle mount up by your command?” Poor Job, he’s speechless. Wouldn’t you be? He does finally come to a response, “I know that you can do all things, and that no purpose of yours can be thwarted.” Job lost everything in his ordeal family, friends and possessions. He almost lost his humility too. In the face of great turmoil, we grapple for answers. We can’t help it; we are largely rational beings. Sometimes, in our trying to make sense of things, we forget we are not God! Yes, logic and reason are important gifts. Yes, God works through them. But, sometimes, these great gifts induce forgetfulness. Job goes on to say, “there are things too wonderful for me, things I did not know.” God restored Job’s health, family and his wealth, but he also restored his humility. Our greatest healing is being in the right relationship to God.

Job 42:1-6, 10-17


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Restaurado

El libro de Job tiene 42 capítulos, pero me encanta especialmente el final. Ya sabes, la parte en la que Dios le hace preguntas a Job cuyas respuesta solo Dios conoce. “¿Dónde estabas cuando puse los cimientos de la tierra? ¿Puedes numerar las nubes? ¿El halcón vuela por tu sabiduría, o el águila se remonta debido a tu orden? Pobre Job, se ha quedado sin palabras. ¿No lo estarías tú? Finalmente llega a una respuesta: “Yo sé bien que tú lo puedes todo, que no es posible frustrar ninguno de tus planes”. Job perdió todo en su prueba, familia, amigos y posesiones. Casi pierde su humildad también. Ante una gran confusión, luchamos por encontrar respuestas. No podemos evitarlo; somos en gran parte seres racionales. A veces, al tratar de dar sentido a las cosas, ¡olvidamos que no somos Dios! Sí, la lógica y la razón son dones importantes. Sí, Dios obra a través de ellos. Pero, a veces, estos grandes dones inducen al olvido. Job continúa diciendo: “Reconozco que he hablado de cosas que no alcanzo a comprender, de cosas demasiado maravillosas que me son desconocidas”. Dios restauró la salud, la familia y la riqueza de Job, pero también restauró su humildad. Nuestra mayor curación es tener una relación correcta con Dios.

Job 42:1-6, 10-17


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Disease

We weep. We lament. We grumble. For the loss of life and livelihood. For the loss of normalcy. All due to Covid. This virus, this disease, has laid us low. You already know this. Still, what I want to ask is, where would we be without Jesus in this pandemic? When Isaiah wrote his famous words, “Surely he has borne our infirmities and carried our diseases;” he wasn’t talking about Covid. But, that’s the thing about God, God’s abilities are timeless. God’s mercy is matchless. God is, right now, bearing our infirmities and carrying our diseases! You can’t prove this with an MRI or in a petri dish but you can prove it in a human heart. “What a privilege,” the song says, “it is to carry everything to God in prayer.” What Isaiah is pointing to is God’s strength ever available for us to borrow in our most weakened and vulnerable conditions. And, in that dis-ease, God will bring ease and well-being. So, praise God and wear your mask.

Isaiah 53:4-12


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Enfermedad

Lloramos. Nos lamentamos. Nos quejamos. Por la pérdida de vidas y medios de subsistencia. Por la pérdida de la normalidad. Todo gracias al Covid. Este virus, esta enfermedad, nos ha deprimido. Ya lo sabes. Aún así, lo que quiero preguntar es, ¿dónde estaríamos sin Jesús en esta pandemia? Cuando Isaías escribió sus famosas palabras: “Ciertamente él cargó con nuestras enfermedades y soportó nuestros dolores”; no estaba hablando del Covid. Pero, eso es lo que pasa con Dios, las habilidades de Dios son eternas. La misericordia de Dios es incomparable. ¡Dios está, ahora mismo, cargando con nuestras debilidades y cargando con nuestras enfermedades! No lo puedes probar con una resonancia magnética o en una placa de Petri, pero lo puedes probar en un corazón humano. “Qué privilegio”, dice la canción, “es llevar todo a Dios en oración”. Lo que Isaías está señalando es la fuerza de Dios siempre disponible para que la tomemos prestada en nuestras condiciones más débiles y vulnerables. Y, en esa enfermedad, Dios traerá tranquilidad y bienestar. Así que, alaba a Dios y usa tu mascarilla.

Isaías 53:4-12


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Entrusted

I was adopted in November of 1964 by Earl and Charlene Wright. Both were born this month. Both are deceased now. Just this year, I located and met my birth mother! I’ve learned, I am African, Irish and German. My Irish and German ancestors have been in this country since 1730! The details of my African heritage were stolen. It’s quite something to be adopted. Moses was. Esther was. Ruth was. Jesus was in a manner of speaking. When the Psalmist says, “I have been entrusted to you ever since I was born; you were my God when I was still in my mother’s womb.” I get that. Some feel a profound sense of abandonment when talking about adoption. I get that too. I feel entrusted more than abandoned. Moses’ mother put him in a basket and sent him down the Nile to save him and give him a life she couldn’t. I have always understood God in that story to be Moses’ basket, his mother, the river and his new home. Sending love to all my people wrestling with what it means to be entrusted.

Psalm 22:10


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Encomendado

Fui adoptado en Noviembre de 1964 por Earl y Charlene Wright. Ambos nacieron este mes. Ambos ya fallecieron. ¡Justo este año, localicé y conocí a mi madre biológica! He aprendido que soy africano, irlandés y alemán. ¡Mis antepasados ​​irlandeses y alemanes han estado en este país desde 1730! Los detalles de mi herencia africana fueron robados. Es bastante interesante ser adoptado. Moisés lo era. Ester lo era. Rut lo era. De alguna manera Jesús lo era. Cuando el salmista dice: “Fui puesto a tu cuidado desde antes de nacer; desde el vientre de mi madre mi Dios eres tú”, lo entiendo. Algunos sienten un profundo sentimiento de abandono cuando hablan de adopción. También lo entiendo. Me siento encomendado más que abandonado. La madre de Moisés lo puso en una canasta y lo envió por el Nilo para salvarlo y darle una vida que ella no pudo. Siempre he entendido a Dios en esa historia como la canasta de Moisés, su madre, el río y su nuevo hogar. Envío amor a todos aquellos luchando con lo que significa ser encomendado.

Salmos 22:10


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Level

Some people pray to God to be planted on higher ground. Others pray to be spared from descending paths. Both players have their place. David looked around one day and noticed that his feet had landed on “level ground.” He’d had his share of ups and downs and twisting turn-arounds. Ego climbs and crashes. David knew feast and famine. He’d been a big winner and suffered thorough defeats. He’d been outnumbered, out-powered—been the victim and the victimizer. Now he’s at a place in his life and with God where all he wants is level ground. Not perfection. Coherence. Integration of all his iterations. Integrity. Even ground. Side by side with the rest of the human family. Judged, forgiven and accepted by God.

Psalm 26:12


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Nivel

Algunas personas oran a Dios para que las planten en un terreno más alto. Otros oran para salvarse de los caminos descendentes. Ambos jugadores tienen su lugar. David miró a su alrededor un día y notó que sus pies habían aterrizado en “terreno firme”. Él había tenido su momento de altibajos y cambios de rumbo. Momentos donde su ego trepó y chocó. David conocía la abundancia y el hambre. Había sido un gran ganador y sufrió grandes derrotas. Lo habían superado en número, en poder, había sido la víctima y el victimario. Ahora está en un lugar de su vida y con Dios donde todo lo que quiere es terreno firme. No perfección. Coherencia. Integración de todas sus iteraciones. Integridad. Terreno firme. Lado al lado del resto de la familia humana. Juzgado, perdonado y aceptado por Dios.

Salmos 26:12


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