For Faith

Courage of Conviction

Many preachers are scared of John the Baptist so they dither about with what he ate or what he wore rather than what he did. What he did was to co-create moments with God so hearts could change. What he did was refuse to placate people or reduce to pablum the notion of true repentance. What he did was model the freedom that comes uniquely by the Spirit. John scared the clergy then and he scares the clergy now. It is easier to mock him as a zealot than be transformed by his zeal. John was Jesus’ big cousin. Their mothers had been pregnant together. Their mothers bumped bellies in a doorway long ago and sang songs to each other of God’s fidelity. John and Jesus had been in dialogue since before birth. It was John who was Jesus’ revival preacher. John preached with power, but he also lived that power. Even Herod was afraid of his power. John had moral clarity and because of that he had moral authority and that produces courage of conviction.

Matthew 14:1-12
An excerpt from Bishop Wright’s sermon for the Preaching Excellence Program.


For People with Bishop Rob Wright

The podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


Coraje de Convicción

Muchos predicadores le tienen miedo a Juan el Bautista, por lo que dudan sobre lo que él comió o lo que vistió en lugar de lo que hizo. Lo que él hizo fue co-crear momentos con Dios para que los corazones pudieran cambiar. Lo que hizo fue negarse a aplacar a la gente o reducir a simpleza la noción del verdadero arrepentimiento. Lo que hizo fue modelar la libertad que viene de manera única del Espíritu. Juan asustó al clero en ese entonces y ahora. Es más fácil burlarse de él por fanático que ser transformado por su entusiasmo. Juan era el primo mayor de Jesús. Sus madres habían estado embarazadas juntas. Sus madres toparon sus vientres en una puerta hace mucho tiempo y cantaban canciones de la fidelidad de Dios. Juan y Jesús habían estado en diálogo desde antes de nacer. Fue Juan quien fue el predicador del avivamiento de Jesús. Juan predicó con poder, pero también vivió ese poder. Incluso Herodes temía su poder. Juan tenía claridad moral y por eso tenía autoridad moral y eso produce coraje de convicción.

Mateo 14:1-12
Un extracto del sermón del Obispo Wright al Programa de Excelencia en Predicación


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Enjoy

It can all be so exhausting: life, livelihood, striving, even spirituality with its laundry list of how to be. Maybe that’s why Psalm 130 is one of my favorites. The poet seems to want one thing, to enjoy God! When last did you just enjoy God? The fact of God? The way God chooses to be God as made clear in Jesus’ doings and sayings? Psalm 130 invites you to breathe and put your shoulders down as it hums to you, there’s no place too deep for God to reach you. God hears and forgives. Plant your hope in God’s garden. That God is trustworthy. All together trustworthy. Like a sunrise. Like a morning. Watch and see. Enjoy.

Psalm 130


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Disfruta

Todo puede ser tan agotador: la vida, el sustento, el esfuerzo, hasta la espiritualidad con su larga lista de como ser. Quizás es por eso que el Salmo 130 es uno de mis favoritos. El poeta parece querer una cosa, ¡disfrutar de Dios! ¿Cuándo fue la última vez que disfrutaste de Dios? ¿El hecho de Dios? ¿La forma en que Dios elige ser Dios, como queda claro en los hechos y dichos de Jesús? El Salmo 130 te invita a respirar y a bajar los hombros mientras te tararea, no hay lugar demasiado profundo para que Dios te alcance. Dios escucha y perdona. Planta tu esperanza en el jardín de Dios. Que Dios es digno de confianza. Completamente digno de confianza. Como un amanecer. Como una mañana. Mira y observa. Disfruta.

Salmos 130


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Jesus but Not Jesus

Jesus of Nazareth was dispatched to us by God as God because loves the world. Because of that act, Jesus is peerless when it comes to name recognition. From the beginning, groups have used Jesus’ name with little allegiance to his Name. I call them Jesus but Not Jesus clubs! Jesus but Not Jesus clubs (JBNJC) can be churches or Christian associations but will bear little resemblance to the founder of the movement. The physical structures where they gather might bear Jesus’ likeness or a Cross, but reliance in his words, his financial priorities, his conflict resolution strategies and his obsession with well-being of neighbor is curiously diluted or absent. All organized expressions of Jesus’ followers fall short because individually we are sinners and we fall short. Just read the Apostle Paul’s letter to the infant churches if you have doubts. But beyond that, Jesus but Not Jesus clubs get faithlessly obsessed with their own survival, relevance and market share more than faithfulness to Jesus the Christ. This is accelerated by the co-mingling of nationalism, race, class, ageism, political partisanship and self-importance with Jesus’ gospel. Those elements find synergy with old fashioned good intentions and the “social-reward” phenomena, to which clergy and lay people in authority are especially susceptible. So then, wittingly or unwittingly, we make the religious consumer first and the Risen Christ second in his own home and at events allegedly in his honor. But take heart. Just as the darkness of midnight, knows it can’t match the brilliance of noon, now is the time to let your light shine! Now is the time to respond to the underserved gift of Jesus with a resolute faith born of deep gratitude. A faith that elevates the Creator and subordinates geography, politics, race and class to the well-being of the human family. Jesus didn’t come to condemn any, but to save all! What deserves marvel and sincere worship is Jesus’ commitment and ability to slip past locked doors and locked hearts to offer an un-expiring invitation even to the Jesus Not Jesus clubs.

John 3:16


Jesús pero No Jesús

Jesús de Nazaret nos fue enviado por Dios como Dios porque Dios ama al mundo. Debido a ese acto, Jesús no tiene igual en cuanto al reconocimiento de nombres. Desde el principio, grupos han usado el nombre de Jesús con poca fidelidad a su nombre. ¡Yo los llamo clubes de Jesús pero No Jesús! Los clubes de Jesús pero No Jesús (CJPNJ) pueden ser iglesias o asociaciones cristianas con poca semejanza al fundador del movimiento. Las estructuras físicas donde se reúnen pueden tener la semejanza de Jesús o una Cruz, pero la confianza en sus palabras, sus prioridades financieras, sus estrategias de resolución de conflictos y su obsesión por el bienestar del prójimo curiosamente están diluidas o ausentes. Todas las expresiones organizadas de los seguidores de Jesús se quedan cortas porque individualmente somos pecadores y nos quedamos cortos. Simplemente lee la carta del apóstol San Pablo a las iglesias recién creadas si tienes dudas. Pero más allá de eso, los clubes de Jesús pero No Jesús se obsesionan sin fe con su propia supervivencia, relevancia y participación en el mercado más que con la fidelidad a Jesucristo. Esto se ve acelerado por la combinación del nacionalismo, la raza, la clase social, la discriminación por edad, el partidismo político y la importancia personal con el evangelio de Jesús. Estos elementos encuentran sinergia con las buenas intenciones de tiempos pasados y los fenómenos de “recompensa social” con los que el clero y los laicos en autoridad son especialmente susceptibles. ¡Entonces, consciente o inconscientemente, ponemos al consumidor religioso primero y al Cristo Resucitado en segundo lugar en su propia casa y en eventos supuestamente en su honor! Pero ¡anímate! Tan seguro como la oscuridad de la medianoche sabe que no puede igualar el brillo del mediodía, ¡ahora es el momento de dejar brillar tu luz! Ahora es el momento de responder al don desatendido de Jesús con una fe resuelta nacida de una profunda gratitud. Una fe que eleva al Creador y subordina la geografía, la política, la raza y la clase al bienestar de la familia humana. ¡Jesús no vino a condenar a nadie sino a salvar a todos! Lo que merece maravilla y adoración sincera es el compromiso y la capacidad de Jesús de pasar por puertas cerradas y corazones cerrados para ofrecer una invitación constante incluso a los clubes de Jesús No Jesús.

Juan 3:16


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Spirit Is…

The Holy Spirit is: life-giver, gift, helper, indweller, fire, wind-like, teacher, wisdom, understanding, counsel, might, knowledge, power, freedom, truth, hope, belonging, giver of favor, fellowship increaser, healer, reconciler, hovering creator, forever friend, revealer, renewer, whisperer, proclaimer, boldness maker, shame eradicator, sin striver, love pourer, the declarer of futures, anointer, marriage counselor, love refiner, maker of faithfulness, strengthener of the weak, courage for the fearful, giver of dreams, giver of visions, genesis of a second birth, demon evictor, soul clothier, love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, self-control, fortitude, piety, causer of baptisms, poetry maker, tongue liberator, the reassembler of the broken, the resuscitator of dead things.

Who is the Holy Spirit for you now?

 

The Bible


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El Espíritu Es …

El Espíritu Santo es: dador de vida, don, ayudador, habitante, fuego, como el viento, maestro, sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, conocimiento, poder, libertad, verdad, esperanza, pertenencia, dador de favores, aumentador de compañerismo, sanador, reconciliador, creador flotante, amigo para siempre, revelador, renovador, susurrador, proclamador, hacedor de audacia, erradicador de la vergüenza, luchador contra los pecados, vertedor de amor, declarador de futuros, unificador, consejero matrimonial, refinador de amor, hacedor de fidelidad, fortalecedor de los débiles, valor para los temerosos, dador de sueños, dador de visiones, génesis de un segundo nacimiento, desalojador de demonios, ropero de almas, amor, alegría, paz, paciencia, bondad, fidelidad, mansedumbre, autocontrol, fortaleza, piedad, causador de bautismos, poético, liberador de lenguas, el reensamblador de lo quebrantado, el resucitador de cosas muertas.

¿Quién es el Espíritu Santo para ti ahora?

 

La Biblia


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Blessed

Being blessed isn’t a magical idea. In large part, it’s about tapping into the power grid that God has graciously arranged for all of us to enjoy. Nowhere is this clearer than in the poetry of Psalm 1. There the poet introduces some to and refreshes others with directions to blessedness. Blessedness is as simple as remembering from whom not to get advice or hang out with or not getting comfortable with scornfulness, quite a task these days. Being blessed is about what delights you. The poet tells us that the blessed will delight in the advice, guidance and direction of the Lord. And, that those life-making and life-saving precepts will dance in our imaginations during the day and in the midnight hour. Without guilt, condemnation or shame, does that describe you? If not, then let that be a reflection point for you for the next couple of weeks. After all, the point of the psalm is to commend joyous and continued concern with the guidance of God.

Pslam 1


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Dichoso

Ser dichoso no es una idea mágica. En gran parte, se trata de aprovechar la energía de la red de poder que Dios ha puesto misericordiosamente para que todos la disfrutemos. En ningún otro lado es más claro esto que en la poesía de Salmos 1. Allí el poeta presenta a algunos y les recuerda a otros con direcciones hacia la dicha. La dicha es tan simple como recordar de quién no recibir consejos o con quién no convivir o no sentirse cómodo con el desprecio, una gran tarea en estos días. Ser dichoso se trata de lo que te deleita. El poeta nos dice que los dichosos se deleitarán con los consejos, la guía y la dirección del Señor. Y que esos preceptos que dan vida y que salvan vidas danzarán en nuestra imaginación durante el día y la medianoche. Sin culpa, condenación o vergüenza, ¿eso te describe? Si no, entonces deja que eso sea un punto de reflexión para ti durante las próximas semanas. Después de todo, el objetivo del salmo es elogiar la preocupación gozosa y continua con la guianza de Dios.

Salmos 1


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Friends

To be a servant of God and neighbor is what Jesus holds up for us, until today. According to Jesus, “…servants don’t know what the Master is doing.” But now, “I have told you everything,” Jesus says. That means we are now his “friends.” Being friends with Jesus changes everything. It moves us from obedience, as necessary and honorable as that is, into a shared-ness with Jesus. Being friends is about mutual compassion and shared responsibility. Being friends is about not needing to be browbeat, shamed or threatened into behavior. Being friends is about focusing our agency of our own volition on Jesus’ priorities because we want to be beside our friend. Being friends is about delight in the deep connection. Being friends is not about taking up behaviors so we can win the title “good person.” Many of us have asked Jesus in prayer during this pandemic for many things, as we should, but what do we want to give Him in this pandemic? We sing, “What a friend we have in Jesus…,” but would Jesus sing what a friend I have in (insert your name here)________________?

John 15: 9-17


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Amigos

Ser un servidor de Dios y buen prójimo es lo que Jesús nos ofrece hasta hoy. De acuerdo a Jesús, “…el siervo no está al tanto de lo que hace su amo”. Pero ahora, “les he dicho todo,” dice Jesús. Eso significa que ahora somos sus “amigos”. Ser amigos de Jesús cambia todo. Nos mueve de la obediencia, tan necesaria y honorable que es, a compartir con Jesús. Ser amigos se trata de tener compasión mutua y responsabilidad compartida. Ser amigos no se trata de tener que intimidar, avergonzar o amenazar para generar un comportamiento. Ser amigos se trata de enfocar nuestro albedrío por nuestra propia voluntad en las prioridades de Jesús porque queremos estar al lado de nuestro amigo. Ser amigos se trata de deleitarse en la conexión profunda. Ser amigos no se trata de adoptar comportamientos para poder ganar el título de “buena persona”. Muchos de nosotros le hemos pedido a Jesús en oración durante esta pandemia muchas cosas, como deberíamos, pero ¿qué queremos darle en esta pandemia? Cantamos, “Que amigo tenemos en Jesús…,” pero ¿cantaría Jesús qué amigo tengo en (pon tu nombre aquí) ____________________ ?

Juan 15:9-17


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Breaking News!

“Breaking news: Jesus speaks life from the garden.” That would be the headline if the Gospel read like The New York Times or The Atlanta Journal-Constitution. Sometimes Rabbi, sometimes wonder-worker, Jesus of Nazareth convenes a small gathering of day laborers and poor people to share God’s plan for the human family. In rich and metaphorical language, Jesus, friend of the downtrodden, shared directions on how to have a fruitful life. In spiraling language, Jesus calls God a “vine grower” and himself “the vine.” Jesus, who often speaks of unique intimacy with God, says that the Vinegrower’s role is to remove branches that don’t produce fruit and to prune branches that do produce fruit so that they can produce even more fruit! According to Jesus, God delights in human beings bearing abundant fruit. Jesus’ soliloquy in the garden concluded with him making an impassioned plea to his listeners about “…abiding in him.” From sources close to Jesus, “abiding” means: to stick to, comply and uphold Jesus’ words and ways. It is the testimony of many interviewed after Jesus’ speech that his words themselves are a power source for abundant living. In a fairly standard speech for Jesus, there was one glaring and ominous statement made, “Apart from me you can do nothing.”

John 15:1-8


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¡Noticia de Última Hora!

“¡Noticia de última hora! Jesús habla desde el jardín”. Ese sería el titular si el Evangelio se leyera como el New York Times o el Atlanta Journal Constitution. A veces rabino, a veces hacedor de maravillas, Jesús de Nazaret convoca una pequeña reunión de jornaleros y gente pobre para compartir el plan de Dios para la familia humana. En un lenguaje rico y metafórico, Jesús, amigo de los oprimidos, compartió instrucciones sobre cómo tener una vida fructífera. En un lenguaje vertiginoso, Jesús llama a Dios “viticultor” y a sí mismo “la vid”. Jesús, que a menudo habla de una intimidad única con Dios, dice que el papel del viticultor es quitar las ramas que no producen fruto y podar las ramas que sí producen fruto para que puedan producir aún más fruto. Según Jesús, Dios se deleita en que los seres humanos den frutos abundantes. El soliloquio de Jesús en el jardín concluyó con una súplica apasionada a sus oyentes acerca de “… permanecer en él”. De fuentes cercanas a Jesús, “permanecer” significa: apegarse, cumplir y defender las palabras y los caminos de Jesús. Es el testimonio de muchos entrevistados después del discurso de Jesús que sus propias palabras son una fuente de poder para una vida abundante. En un discurso bastante estándar para Jesús, se hizo una declaración deslumbrante y ominosa: “Separados de mí, no pueden hacer nada”.

Juan 15:1-8


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Valley

Easter isn’t the absence of valleys in life, it’s the presence of hope despite the “shadow of death” in the valley. We get this reminder over and over again in the Bible because weariness and despair hunt us in the valleys of life. And because soul-strengthening faith is made in the valleys of life, not the mountain tops. Indeed, God does God’s best work in the valleys. By definition, “Valleys are depressed areas of land–scoured and washed out by the conspiring forces of gravity, water, and ice.” America feels like a valley with depressed areas and conspiring forces, especially if you’re Black, Brown and poor. In my 57 years, I’ve lost count of the unarmed men and women killed by the police. I confess I am too afraid to look back and begin to count. That valley would be too deep and piled too high with Black bodies. And, I don’t know where in my heart I store the excuses given in exchange for their lives:

“He looked at a white woman.”
“He was selling loose cigarettes.”
“I thought his phone was a gun.”
“I thought my gun was my taser.”

I’m not sure what’s worse, the lame excuses given, or the general lack of outrage. It’s no exaggeration to say that the “shadow of death” is a constant companion for some of the American family more than it is for other parts of the family. Black and Brown people are reminded by the barbarism that so often passes for policing, that despite our valor in every war since the Revolutionary war, our virtue in the face of violence and vitriol, and our value add to the culture at large since 1619, we are regarded as less than human and less than full Americans. Ask yourself, if Daunte Wright had been blond-haired, blue-eyed and unarmed, how likely would it have been for him to be shot to death during a routine traffic stop? The thing about God is you have to deal with the valleys before you get to the mountain tops.


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Valle

La Pascua no es la ausencia de valles en la vida, es la presencia de esperanza a pesar de la “sombra de la muerte” en el valle. Recibimos este recordatorio una y otra vez en la Biblia porque el cansancio y la desesperación nos persiguen en los valles de la vida. Y porque la fe que fortalece el alma se hace en los valles de la vida, no en las cimas de las montañas. De hecho, Dios hace sus mejores obras en los valles. Por definición, “los valles son áreas deprimidas de la tierra, arrasadas por las fuerzas conspiradoras de la gravedad, el agua y el hielo”. Estados Unidos se siente como un valle con áreas deprimidas y fuerzas conspiradoras, especialmente si eres negro, moreno y pobre. En mis 57 años, he perdido la cuenta de los hombres y mujeres desarmados asesinados por la policía. Confieso que tengo demasiado miedo de mirar atrás y empezar a contar. Ese valle sería demasiado profundo y estaría demasiado lleno de cuerpos negros. Y no sé en qué parte de mi corazón guardo las excusas dadas a cambio de sus vidas:

“Él miró a una mujer blanca”.
“Estaba vendiendo cigarrillos sueltos”.
“Pensé que su teléfono era una pistola”.
“Pensé que mi arma era mi pistola taser”.

No estoy seguro de qué es peor, las tontas excusas dadas o la falta general de indignación. No es exagerado decir que la “sombra de la muerte” es un compañero constante para algunos miembros de la familia estadounidense más que para otras partes de la familia. A las personas negras y morenas a menudo se les recuerda por medio del barbarismo que pasa como vigilancia policial que a pesar de nuestro valor en todas las guerras, desde la Guerra Revolucionaria, nuestra virtud frente a la violencia y el vitriolo, y nuestro valor se suman a la cultura en general desde 1619, se nos considera menos que humanos y menos que estadounidenses plenos. Pregúntate, si Daunte Wright fuera rubio, de ojos azules y estuviera desarmado, ¿qué tan probable habría sido que lo mataran a tiros en una parada de tráfico de rutina? Lo que pasa con Dios es que tienes que lidiar con los valles antes de llegar a las cimas de las montañas.

Salmos 23


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Between

The first thing Jesus does when he’s raised from the dead, is find his friends behind locked doors in fear and offer “Peace.” Peace, not the absence of hardship, but the presence of liberation. He shows his wounds to his friends. What a defiant act. He bears no shame because of his wounds. He’s liberated, so his wounds are a part of who he is, not all of who he is. And then just like Harriett Tubman, the liberated Jesus shares the coordinates to freedom with his friends. “As I have been sent, I now send you.” Peace isn’t relaxing on a chaise lounge safe from the world’s bite; peace is the presence of purpose. Peace is being liberated from purposelessness. Peace is partnership with Spirit. Fear, wounds and a lack of purpose each can capture and kill, but Jesus comes with his way, truth and life to make us free.

Luke 24:36b-48
Jeremiah 33:3


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Entre

Un día fuera de la tumba, Jesús se reúne con sus amigos. Él les muestra las manos y los pies y les dice: “tóquenme …”, para que crean. Luego él toca su realidad: su terror, la duda profunda del corazón y la falta de comprensión. ¿Qué toca en ti la resurrección de Jesús? “… Él abrió sus mentes para entender las Escrituras …” ¡Entiendan! Una gran diferencia entre conocimiento y comprensión. La idea y la actividad de Dios deben sobrepasarse lo suficiente para obtener una comprensión real, al igual que la condición humana. Dios no es una salsa para remojar, Dios es una tina para remojar. Cualquier cosa menos, y la verdadera comprensión será reprimida por la tiranía de las emociones. Como Dios le dijo a Jeremías: “Clama a mí y te responderé, y te daré a conocer cosas grandes y ocultas que tú no sabes”. La comprensión te lleva de un estado miope a la majestad, y del desamor al aleluya.

Lucas 24: 36b-48
Jeremías 33: 3


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Coordinates

The first thing Jesus does when he’s raised from the dead, is find his friends behind locked doors in fear and offer “Peace.” Peace, not the absence of hardship, but the presence of liberation. He shows his wounds to his friends. What a defiant act. He bears no shame because of his wounds. He’s liberated, so his wounds are a part of who he is, not all of who he is. And then just like Harriett Tubman, the liberated Jesus shares the coordinates to freedom with his friends. “As I have been sent, I now send you.” Peace isn’t relaxing on a chaise lounge safe from the world’s bite; peace is the presence of purpose. Peace is being liberated from purposelessness. Peace is partnership with Spirit. Fear, wounds and a lack of purpose each can capture and kill, but Jesus comes with his way, truth and life to make us free.


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Coordenadas

Lo primero que hace Jesús cuando es resucitado de entre los muertos es encontrar a sus amigos tras puertas cerradas con miedo y ofrecerles la “Paz”. Paz, no la ausencia de dificultades, sino la presencia de la liberación. El le muestra sus heridas a sus amigos. Que acto tan desafiante. El no tiene vergüenza de sus heridas. Está liberado, así que sus heridas son parte de quien es, no todo de quien es. Y así, al igual que Harriet Tubman, el Jesús liberado comparte las coordenadas de la libertad con sus amigos. “Como el Padre me envió a mí, así yo los envío a ustedes”. La paz no es relajarse en un sofá a salvo de la mordedura del mundo. La paz es la presencia del propósito. La paz es asociación con el Espíritu. El miedo, la heridas y la falta de propósito pueden capturar y matar, pero Jesús viene con su camino, verdad y vida para hacernos libres.

Juan 20: 19-31


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