For Faith

Ablaze

Jesus’ half-brother James has a book in the New Testament named for him. Twelve teachings make up the book. The big idea for James is to call God’s people to wholehearted devotion. For him, the heart and the tongue are connected. You can control a horse’s whole body with a bit in its mouth and a great ship with a small rudder, James argues, but the tongue cannot be tamed. Not only that, it can set things “ablaze.” Some will hear James’ words as an invitation to maintain their two-faced-ness or to be Politically Correct or “nice,” which means politely hostile in the South. But that’s wrong. James knows that we’re fractured people with glaring inconsistencies, maybe especially in the church. So, James’ words are an invitation to wholeness. James wants us to hear ourselves pray and give thanks to the Lord and then ask ourselves, how is it that you condemn and curse others with the same tongue?

James 3:1-12


For People with Bishop Rob Wright

The podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


Ardiendo

Santiago, el medio hermano de Jesús, tiene un libro del Nuevo Testamento con su nombre. Doce enseñanzas componen el libro. La gran idea de Santiago es llamar al pueblo de Dios a una devoción incondicional. Para él, el corazón y la lengua están conectados. Puedes controlar todo el cuerpo de un caballo con un freno en la boca y un gran barco con un timón pequeño, argumenta Santiago, pero la lengua no se puede domesticar. No solo eso, puede “incendiar” las cosas. Algunos escucharán las palabras de Santiago como una invitación a mantener su doble cara o ser políticamente correctos o “amables”, lo que significa cortésmente hostiles en el sur. Pero eso está mal. Santiago sabe que somos personas fracturadas con inconsistencias evidentes, tal vez especialmente en la iglesia. Entonces, las palabras de Santiago son una invitación a la plenitud. Santiago quiere que nos escuchemos orar y dar gracias al Señor y luego preguntarnos, ¿cómo es que condenas y maldices a otros con la misma lengua?

Santiago 3:1-12


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Wealth

God loves to make God’s children wealthy! Of course I’m not talking about praying for the winning Powerball ticket or even some kind of prosperity gospel. I’m talking about how God’s life-giving word leads us to life riches. Many are the tales of those who have all the trappings of an abundant life without a reputation for integrity, joy or peace. God’s approach begins the other way around. Start off with meticulously attending to God’s word and life riches will follow you no matter your cash position. “A good name is better than great riches, God’s favor is better than silver and gold.” This word from Proverbs is not a dismissal of financial wealth, it’s a market-proof and timeless definition of real wealth! God loves us enough to always point us to what is good and right. How do we get a good name? By following God’s plan for equity, justice, service, simplicity, generosity, forgiveness and conflict resolution–especially when those things cost us big. A good name comes to us when we recognize that an outward and visible sign of the inward and spiritual grace of life with God is truth and fairness in large and small matters.

Proverbs 22


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Riqueza

¡A Dios le encanta hacer ricos a los hijos de Dios! Por supuesto, no estoy hablando de orar por el boleto ganador de la lotería o por algún tipo de evangelio de la prosperidad. Estoy hablando de cómo la palabra vivificante de Dios nos lleva a las riquezas de la vida. Muchas son las historias de aquellos que tienen todos los adornos de una vida abundante sin una reputación de integridad, alegría o paz. El enfoque de Dios comienza al revés. Comienza prestando atención meticulosa a la palabra de Dios y las riquezas de la vida te seguirán sin importar tu posición de efectivo. “Vale más la buena fama que las muchas riquezas, y más que oro y plata, la buena reputación”. Esta palabra de Proverbios no es un rechazo de la riqueza financiera, ¡es una definición atemporal y prueba de la riqueza real! Dios nos ama lo suficiente como para señalarnos siempre lo que es bueno y correcto. ¿Cómo conseguimos un buen nombre? Siguiendo el plan de Dios de equidad, justicia, servicio, sencillez, generosidad, perdón y resolución de conflictos, especialmente cuando esas cosas nos cuestan mucho. Un buen nombre nos llega cuando reconocemos que una señal externa y visible de la gracia interna y espiritual de la vida con Dios es la verdad y la justicia en los asuntos grandes y pequeños.

Proverbios 22


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Come Away

We don’t talk much about human intimacy in the church, but we need to. Intimacy, sexuality and sex are good gifts from God! Wholeness and wellness include physically loving and being loved. Touch, arousal, playfulness and lovemaking are a part of God’s grand design for our species. In the Jewish tradition, we are even told that lovemaking with your spouse on the Sabbath is twice blessed! It’s a sad fact that many of us weren’t taught all this as young people and many of us adults aren’t guided by this understanding now. The church needs to repent for its poor stewardship of human sexuality. But, it’s right there in the Bible! The Song of Solomon takes the idea of love and enfleshes it in two young lovers. Their gaze and description of one another has a potency that Hollywood struggles to capture. “My beloved is like a gazelle. He comes leaping upon the mountains, bounding over the hills.” And in another place, “…kiss me with the kisses of your mouth! For your love is better than wine… your name is perfume poured out; Arise, my love, my fair one, and come away.” What a wonderful God you are! You have designed us for mutual joy.

Song of Solomon


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Ven Conmigo

No hablamos mucho sobre la intimidad humana en la iglesia, pero tenemos que hacerlo. ¡La intimidad, la sexualidad y el sexo son buenos regalos de Dios! La plenitud y el bienestar incluyen amar y ser amado físicamente. El tacto, la excitación, la alegría y el hacer el amor son parte del gran diseño de Dios para nuestra especie. En la tradición judía, incluso se nos dice que hacer el amor con la pareja el sábado es dos veces bendecido. Es triste que a muchos de nosotros no nos enseñaron todo esto cuando éramos jóvenes y muchos de nosotros, los adultos, no nos guiamos por esta comprensión ahora. La iglesia necesita arrepentirse por su pobre manejo de la sexualidad humana. ¡Pero está ahí mismo en la Biblia! El Segundo Canto de los Cantares toma la idea del amor y la encarna en dos jóvenes amantes. Su mirada y la descripción del uno hacia el otro tienen una potencia que Hollywood lucha por capturar. “Mi amado es como un venado. Viene saltando por las colinas, brincando por las montañas”. Y en otro lugar, “… ¡bésame con los besos de tu boca! Porque mejores son tus amores que el vino… Tu nombre es perfume derramado; Levántate, amada mía, hermosa mía, y ven conmigo”. ¡Qué Dios tan maravilloso eres! Nos has diseñado para el gozo mutuo.

Segundo Canto


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Brokenhearted

When asked, “How are you doing?” most of us reflexively say “fine.” Problem is, rarely does that describe how we’re actually doing or feeling. That’s why I love the Psalms so much, they are emotionally honest. These spiritual poets lead us into an authentic relationship with ourselves and with God by telling the truth to God. They use words like “cry” and “troubles,” “crushed spirit,” and “brokenhearted” in their poems. These ancient spiritual advisors know that transformation and joy don’t find us through denial and that your prayer life ought to be the most honest place in your life. They know that real faith is born and sustained by taking our real lives to God, where we will find God to be an able companion and mighty to save. How are you doing today?

Psalm 34:15-22


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Quebrantados de Corazón

Cuando nos preguntan: “¿Cómo estás?” la mayoría de nosotros decimos reflexivamente “bien”. El problema es que rara vez eso describe cómo nos estamos sintiendo o cómo estamos realmente. Por eso amo tanto los Salmos, son emocionalmente honestos. Estos poetas espirituales nos llevan a una relación auténtica con nosotros mismos y con Dios al decirle la verdad a Dios. Usan palabras como “clamar” y “angustias”, “espíritu abatido” y “corazón quebrantado” en sus poemas. Estos antiguos consejeros espirituales saben que la transformación y el gozo no nos encuentran a través de la negación y que tu vida de oración debe ser el lugar más honesto de tu vida. Saben que la verdadera fe nace y se sostiene al llevar nuestra vida real a Dios, donde encontraremos a Dios como un compañero capaz y poderoso para salvar. ¿Cómo estás hoy?

Salmos 34:15-22


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Sing

St. Paul wants us to, “make the most of the time….” He has some suggestions about how to do that. First, what not to do: don’t be foolish, don’t look for your answers or your healing at the bottom of a bottle or in any excesses for that matter. The lift you need, the lift that is your inheritance from God, isn’t in those places. “Sing,” he says. In fact, “fill yourself” with songs. Make melodies to the Lord in your hearts. Sing. All of us can sing, and it is music to God’s ears to hear God’s children sing. I can’t tell you how many times in my life I was in a discouraged place-a weary and disoriented place-and a song came to my spirit. And that song stuck in my head like the best and most catchy jingle. Ultimately I am not sure if I was singing the song or the song was singing in me. What I do know is I owe more to songwriters than to preachers. What is your favorite song to God?

Ephesians 5:15-20


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Canta

San Pablo quiere que, “aprovechemos al máximo cada momento…” Él tiene algunas sugerencias para hacerlo. Primero, lo que no debemos hacer: no ser necios, no buscar respuestas o curación en el fondo de una botella o en cualquier exceso. El ánimo que necesitas, ese ánimo que es tu herencia de Dios, no se encuentra en esos lugares. “Canta,” él dice. De hecho, “llénate” de canciones. Haz melodías para el Señor en tu corazón. Canta. Todos podemos cantar, y es música para los oídos de Dios escuchar a sus hijos cantar. No puedo decirte cuántas veces en mi vida estuve en un lugar desanimado, cansado y desorientado, y una canción vino a mi espíritu. Y esa canción se me quedó grabada en la cabeza como el mejor y más pegadizo sonido. En última instancia, no estoy seguro de si estaba cantando la canción o si la canción se estaba cantando en mí. Lo que sí sé es que les debo más a los compositores que a los predicadores. ¿Cuál es tu canción favorita de Dios?

Efesios 5:15-20


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Eyewitnesses

Peter takes a moment to look back. His looking back takes him to the time he looked up and was changed. He was changed when he saw Jesus’ radiance and heard a voice that comforted and challenged him. Peter was an “eyewitness to God’s majesty.” Like Peter, we are also eyewitnesses of God’s majesty. Majesty is just a fancy way to say major-ness as in God is greater, finer, foremost and supreme. We would do well to be attentive to this major-ness, like those who “see a light in the dark,” Peter says. God’s major-ness isn’t only on vivid display in nature, God’s major-ness is on display in the peace we experience that is beyond understanding. It’s on display in our God-inspired endurance, purpose, forgiveness and joy. Recognizing and enveloping yourself in God’s major-ness puts everything else in life in its proper place. What part of God’s major-ness are you an eyewitness to?

2 Peter 1:13-21


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Testigo

Pedro se toma un momento para mirar hacia atrás. El mirar hacia atrás lo lleva al momento en que miró hacia arriba y fue cambiado. Él cambió cuando vio el resplandor de Jesús y escuchó una voz que lo consoló y lo desafió. Pedro fue un “testigo de la majestad de Dios”. Como Pedro, también somos testigos de la majestad de Dios. Majestad es solo una forma elegante de decir grandeza, como que Dios es más grande, más fino, primero y supremo. Haríamos bien en estar atentos a esta grandeza, como aquellos que “ven una luz en la oscuridad”, dice Pedro. La grandeza de Dios no solo se muestra de forma vívida en la naturaleza, la grandeza de Dios se muestra en la paz que experimentamos que está más allá de la comprensión. Se muestra en nuestra perseverancia, propósito, perdón y gozo inspirados en Dios. Reconocer y envolverse en la grandeza de Dios pone todo lo demás en la vida en el lugar que le corresponde. ¿De qué parte de la grandeza de Dios eres testigo?

2 Pedro 1:13-21


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Testimony

“You are to testify because you have been with me from the beginning.” A beautiful fact is on display in this simple sentence. Just as the disciples were with Jesus from the beginning of his ministry, so Jesus has been with us from our beginning. God in God’s genius and perseverance has been with us from our beginnings. Even from the beginnings that gave birth to our beginnings, we are being accompanied by God. To be dressed up in flesh is to be clothed in grace and mercy. From this life, through death, to life again, this is our testimony.

John 15:27
This For Faith was originally published on November 1, 2019


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Testimonio

“Debes testificar porque has estado conmigo desde el principio”. En esta simple oración se muestra un hecho hermoso. Así como los discípulos estuvieron con Jesús desde el comienzo de su ministerio, Jesús ha estado con nosotros desde nuestro comienzo. Dios en el genio de Dios y la perseverancia han estado con nosotros desde nuestros inicios. Incluso desde los comienzos que dieron origen a nuestros comienzos, estamos siendo acompañados por Dios. Estar vestido de carne es vestirse de gracia y misericordia. Desde esta vida, pasando por la muerte, hasta la vida nuevamente, este es nuestro testimonio.

Juan 15:27
Este For Faith fue publicado originalmente en Noviembre 1, 2019


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Faith is…

Faith is keeping your head up even when you’re standing in a valley. Faith is looking beyond the hills that try to intimidate you. Faith is the lens we look through to understand God’s text messages to us. Faith is knowing God is real, able, good and generous. Faith is how we walk out of the valleys we find ourselves in from time to time. Faith is what we can lend to others trapped in valleys. Faith is knowing there is a gracious Somebody beyond the cold hills we face. Faith is knowing this Somebody is an advocate and sustainer.

Hebrews 11: 1
This For Faith was originally published on June 30, 2017


For People with Bishop Rob Wright

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Fe es…

Fe es mantener tu cabeza en alto hasta cuando estás parado en un valle. Fe es ver más allá de las montañas que te intimidan. Fe es el lente por el que vemos los mensajes de texto de Dios para nosotros. Fe es saber que Dios es real, capaz, bueno y generoso. Fe es como salimos de los valles en los que nos encontramos a veces. Fe es lo que podemos aportar a otros que están atrapados en los valles. Fe es saber que hay Alguien de gracia más allá de las montañas frías que afrontamos. Fe es saber que ese Alguien es un defensor y sustentador.

Hebreos 11: 1
Este For Faith fue publicado originalmente en Junio 30, 2017


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God Story

Most folks have a God story. Most are reluctant to tell theirs for fear of seeming weak-minded or childish. Yet, we have them. The Resurrection of Jesus is a God story. It will never be more than that. It will always shake hands with doubt. Still, that God did the impossible dances around us like butterflies around a flower. All my God stories have the same fragrance as the Resurrection: God refuses to be dismissed. God forgives our rejection. God reconciles us to ourself and others. God gives us a story to share.

Lucas 24:13-46
This For Faith was originally published on April 28, 2017


For People with Bishop Rob Wright

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Historia de Dios

La mayoría de las personas tienen una historia de Dios. Muchos se niegan a compartir la suya por miedo a parecer débiles de la mente o inmaduros. Sin embargo, las tenemos. La Resurrección de Jesús es una historia de Dios. Nunca sera más que eso. Siempre causará duda. Sin embargo, que Dios haya hecho lo imposible danza alrededor de nosotros como mariposa al rededor de una flor. Todas mis historias de Dios tienen la misma fragancia que la Resurrección: Dios se niega a ser ignorado. Dios perdona nuestro rechazo. Dios nos reconcilia con nosotros mismos y con los demás. Dios nos da una historia para compartir.

Lucas 24:13-46
Este For Faith fue publicado originalmente en Abril 28, 2017


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Sturdy

He lost all his wealth. His children were murdered. His marriage was broken. His friends were enemies. In a desolate season of life Job said, “I know my Redeemer lives….” It would have been easier for him to say: “I’m suffering. All I know is pain. I’m forsaken. God is absent, deaf or dead.”

What do you say in the middle of life’s tragic seasons? Can’t say I have been like Job every time. But, I want to be. How about you? Every time God guides us through a difficult or tragic season we could pledge to have a more sturdy faith in the next difficult season. God deserves that. The world needs that. Jesus did that!

No better evangelism than someone suffering faithfully and publicly. Having been comforted, blessed and provided for in difficulty and desolation, we speak and “…celebrate the memorial of our redemption.”

Just like Job.

Job 19:23-27
This For Faith was originally published on November 8, 2013


For People with Bishop Rob Wright

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Fuerte

Él perdió toda su riqueza. Sus hijos fueron asesinados. Su matrimonio se quebrantó. Sus amigos eran enemigos. En una temporada desolada de la vida Job dijo, “Yo se que mi Redentor vive….” Hubiera sido más fácil para él decir: “Estoy sufriendo. Todo lo que conozco es dolor. Estoy desamparado. Dios está ausente, sordo o muerto.”

¿Que dices en medio de las temporadas trágicas de la vida? Yo no puedo decir que he sido siempre como Job. Pero, quiero serlo. ¿Y tu? Cada vez que Dios nos guíe por una temporada difícil o trágica podemos comprometernos a tener una fe más fuerte en la próxima temporada difícil. Dios merece eso. El mundo necesita eso. ¡Jesús hizo eso!

No hay mejor evangelismo que alguien que sufra fielmente y públicamente. Después de haber sido consolados, bendecidos y provistos en la dificultad y la desolación, hablamos y “…celebramos el memorial de nuestra redención.”

Al igual que Job.

Job 19:23-27
Este For Faith fue publicado originalmente en Noviembre 8, 2013


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