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An Update on COVID-19 From Bishop Robert C. Wright

Mar 10, 2020

March 10, 2020

Beloved, what follows is an update of my last communication to you. Rather than reinvent the wheel, I have adopted and amended what Bishop Greg Rickel distributed to the Diocese of Olympia, a diocese with many more cases of COVID-19 confirmed and more experience with combatting this virus. You should expect that, as developments unfold, I will update the Diocese regarding our common life and COVID-19.Let me also say that as we take up these behaviors to help keep ourselves safe, let us take up a new depth in our prayer life. In the days and weeks to come, join me in praying for those who are sick and those who love them, and for those who have died because of this virus; for those who are oppressed by fear and for those who are losing the income that sustains them.

Let us also pray for those in the medical, scientific, research and pharmaceutical communities devoting their time and talent to the cause of global health. And, let us pray for all our elected officials and all those who hold the common trust that their wisdom and compassion for all people will increase.

Finally, I pray that your faith in our unshakable God will be your consolation during these anxiety producing times.

 

In Christ,

 

The Right Reverend Robert C. Wright
Bishop
The Diocese of Atlanta


Un Mensaje de Actualización Sobre COVID-19 del Obispo Robert C. Wright

Amados, el siguiente mensaje es una actualización de mi última comunicación con ustedes. En lugar de reinventar la rueda, adopté y modifiqué lo que el obispo Greg Rickel distribuyó a la Diócesis de Olympia, una diócesis con muchos más casos de COVID-19 confirmados y más experiencia en la lucha contra este virus. Deben esperar que, a medida que se desarrollen los acontecimientos, actualizaré la Diócesis con respecto a nuestra vida en común y COVID-19. Permítanme decir también que a medida que adoptamos estos comportamientos para ayudarnos a mantenernos a salvo, tomemos una nueva profundidad en nuestra oración. En los días y semanas que vienen, únanse a mí para orar por los que están enfermos y los que los aman, y por los que han muerto a causa de este virus; por quienes están oprimidos por el miedo y por quienes están perdiendo los ingresos que los sustentan.

 

Oremos también por aquellos en la comunidad médica, científica, de investigación y farmacéutica que dedican su tiempo y talento a la causa de la salud global. Y, oremos por todos nuestros funcionarios electos y todos aquellos que tienen la confianza común de que aumentará su sabiduría y compasión por todas las personas. 

 

Finalmente, oro para que su fe en nuestro Dios inquebrantable sea su consuelo durante estos tiempos de ansiedad.

 

En Cristo,

 

El Reverendo Robert C. Wright

Obispo

La Diócesis de Atlanta


With new information and new requests from health officials, I have decided to require the clergy of this diocese to practice the following guidelines:

1. While the common cup, properly administered, has been scientifically proven to be safer than intinction, health officials are now asking us to cease the use of the common cup. For this reason, I am asking that this be done in all of our parishes starting immediately. The cup can certainly continue to be used by the priest in the presidency of the Eucharist but offering it to the altar party and/or the congregation should cease for the time being. Last week I asked you to consider stopping the practice of intinction. Today, I am directing you to stop the use of the common cup.

2. With this in mind, communion will only be offered in one kind, the bread. With this, I have received a few new practices and ideas. One is to have as few people as possible, preferably priests, to administer the bread, and that those people wash their hands and sanitize often while distributing. Every effort should be made not to touch the hands of those receiving.

3. The new request from health officials regards the water in the baptismal font. I guess one good thing is that this is happening in Lent. So, for Lent, and until we know more, I am requesting that when possible, and if possible, water in the fonts be drained, and that the practice of dipping the hands in the water of a font be discontinued. Scientists who have reviewed this feel that the virus could be spread in this manner, though not proven. I am directing you to do this however, this being Lent, there should be very few baptisms!

4. The Peace. Refrain from hugging or shaking hands during the Sign of Peace (a bow, elbow bump or verbal gesture is appropriate). Also, refrain from holding hands during the Lord’s Prayer.

5. Eucharistic Visitors. I believe this practice of sending Eucharistic Visitors should be ceased for now. Eucharistic Visitors visiting homes is an opportunistic issue with this virus, and puts those in the home, and those visiting, at risk. My request is that home visits be restricted to ordained persons for now and that Eucharistic Visitors not be deployed until further notice.

6. Passing the offering plate. You are urged not to pass the plate from hand to hand.  You are encouraged to instruct your people not to touch it, but to have your ushers make sure anyone who wants to put an offering in can. You might put the plate in one spot and ask people to come to the plate to put in their offerings.

Institute rigorous daily cleaning of all surfaces commonly touched, such as alter rails and door knobs, etc.

Additionally, make sure you have hand sanitizer in plentiful supplies at every entrance to your worship space, and your property. If you cannot find hand sanitizer use rubbing alcohol of 70% or more.

And please reiterate to all congregants that each person should, in their own minds and hearts, decide how much or little they will participate.

For now, health officials are not calling for gatherings to cease, but they are calling for us to be very mindful of how we gather and what we do when we do.


Con nueva información y nuevas solicitudes de los funcionarios de salud, he decidido exigir al clero de esta diócesis que practique las siguientes pautas:

  1. Mientras que la copa común, administrada adecuadamente, ha demostrado científicamente que es más segura que la conmixtión, los funcionarios de salud ahora nos piden que dejemos de usar la copa común. Por esta razón, pido que esto se haga en todas nuestras parroquias inmediatamente. La copa puede seguir siendo utilizada por el sacerdote en la presidencia de la Eucaristía, pero el ofrecerla a los miembros del altar y/o la congregación debe cesar por el momento. La semana pasada les pedí el considerar dejar de practicar la conmixtión. Hoy, les dirijo que dejen de usar la copa común.
  2. Con esto en mente, la comunión sólo se ofrecerá en un tipo, el pan. Sobre esto, he recibido algunas nuevas prácticas e ideas. Una es tener la menor cantidad de personas posible, preferiblemente sacerdotes, para administrar el pan, y que esas personas se laven las manos y las desinfecten a menudo mientras distribuyen. Se debe hacer todo lo posible para no tocar las manos de los que reciben la comunión.
  3. La nueva solicitud de los funcionarios de salud se refiere al agua en la pila bautismal. Creo que algo bueno es que esto está sucediendo en la Cuaresma. Entonces, para la Cuaresma, y hasta que sepamos más, solicito que cuando sea posible, y si es posible, se drene el agua en las fuentes, y se suspenda la práctica de sumergir las manos en el agua de una fuente. Los científicos que han revisado esto sienten que el virus podría propagarse de esta manera, aunque no está probado. Sin embargo, les dirijo que hagan esto, siendo esta la Cuaresma, ¡deben haber muy pocos bautismos!
  4. La paz. Abstenerse de abrazarse o darse la mano durante el Signo de la Paz (es apropiado inclinarse, darse un toque del codo o un gesto verbal). Además, abstenganse de tomarse de las manos durante la Oración del Padre Nuestro.
  5. Visitantes eucarísticos. Creo que esta práctica de enviar visitantes eucarísticos debe cesar por ahora. Visitantes eucarísticos que visitan hogares pueden crear un problema oportunista con este virus, y pone en riesgo a los que están en el hogar y a los que visitan. Mi solicitud es que las visitas domiciliarias se restrinjan a personas ordenadas por ahora y que los visitantes eucarísticos no hagan estas visitas hasta nuevo aviso.
  6. Pasar el plato de ofrendas. Se les recomienda que no pasen el plato de mano en mano. Se les recomienda que indiquen a su gente que no lo toquen, pero que sus acomodadores se aseguren de que cualquiera que quiera poner una ofrenda en el plato pueda hacerlo. Pueden colocar el plato en un lugar y pedirle a la gente que venga al plato a poner sus ofrendas.

Establezcan una limpieza diaria rigurosa de todas las superficies comúnmente tocadas, como los rieles alternos y las perillas de las puertas, etc.

Además, asegúrense de tener desinfectante de manos en abundantes suministros en cada entrada a su espacio de adoración y su propiedad. Si no pueden encontrar desinfectante para las manos, usen alcohol isopropílico al 70% o más.

Y, por favor, reiteren a todos los feligreses que cada persona debe, en sus propias mentes y corazones, decidir qué tanto o poco participarán.

Por ahora, los funcionarios de salud no están pidiendo que cesen las reuniones, pero nos están pidiendo que seamos muy conscientes de cómo nos reunimos y qué hacemos cuando lo hacemos.


Coronavirus Guidance and Resources

The Diocese of Atlanta has compiled these resources to address concerns about the coronavirus (COVID-19). With positive cases confirmed within our region, the following precautions are now recommended in the parishes and other institutions of the Diocese of Atlanta.

Information for Individuals

Anyone who is ill, or suspects he or she is ill, should refrain from participation in public activities, including Mass. Those who are homebound can watch weekly Sunday Mass online. If your parish does not offer live streaming, you may use the live stream service of The Cathedral of St. Philip.

Practice good personal health habits. Cough or sneeze into a tissue or the bend of your elbow. Hands should be washed often with soap and water for at least 20 seconds, especially after going to the bathroom; before eating; and after blowing your nose, coughing, or sneezing.

Educate yourself on the coronavirus:

Episcopal Relief and Development is providing information relevant to COVID-19 here.

For more information on the coronavirus visit the CDC website.

For local updates visit the Georgia health department website.


Orientación y Recursos Sobre el Coronavirus

La Diócesis de Atlanta ha compilado estos recursos para abordar las preocupaciones sobre el coronavirus (COVID-19). Con los casos positivos confirmados dentro de nuestra región, las siguientes precauciones ahora se recomiendan en las parroquias y otras instituciones de la Diócesis de Atlanta.

Información para individuos

Cualquier persona que esté enferma, o sospeche que él o ella está enferma, debe abstenerse de participar en actividades públicas, incluida la Misa. Aquellos que están confinados en su hogar pueden ver la Misa dominical semanal en línea. Si su parroquia no ofrece transmisión en vivo, puede usar el servicio de transmisión en vivo de La Catedral de St. Philip.

Practiquen buenos hábitos de salud personal. Tosan o estornuden en un pañuelo o en la curva de su codo. Las manos deben lavarse a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño; antes de comer; y después de sonarse la nariz, toser o estornudar.

Educación Sobre el Coronavirus:

Episcopal Relief and Development está proporcionando información relevante para COVID-19 aquí.

Para obtener más información sobre el coronavirus, visite el sitio web del CDC.

Para actualizaciones locales, visite el sitio web del departamento de salud de Georgia.

From the Diocesan Communication Team

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