April 23, 2021

Easter isn’t the absence of valleys in life, it’s the presence of hope despite the “shadow of death” in the valley. We get this reminder over and over again in the Bible because weariness and despair hunt us in the valleys of life. And because soul-strengthening faith is made in the valleys of life, not the mountain tops. Indeed, God does God’s best work in the valleys. By definition, “Valleys are depressed areas of land–scoured and washed out by the conspiring forces of gravity, water, and ice.” America feels like a valley with depressed areas and conspiring forces, especially if you’re Black, Brown and poor. In my 57 years, I’ve lost count of the unarmed men and women killed by the police. I confess I am too afraid to look back and begin to count. That valley would be too deep and piled too high with Black bodies. And, I don’t know where in my heart I store the excuses given in exchange for their lives:

“He looked at a white woman.”
“He was selling loose cigarettes.”
“I thought his phone was a gun.”
“I thought my gun was my taser.”

I’m not sure what’s worse, the lame excuses given, or the general lack of outrage. It’s no exaggeration to say that the “shadow of death” is a constant companion for some of the American family more than it is for other parts of the family. Black and Brown people are reminded by the barbarism that so often passes for policing, that despite our valor in every war since the Revolutionary war, our virtue in the face of violence and vitriol, and our value add to the culture at large since 1619, we are regarded as less than human and less than full Americans. Ask yourself, if Daunte Wright had been blond-haired, blue-eyed and unarmed, how likely would it have been for him to be shot to death during a routine traffic stop? The thing about God is you have to deal with the valleys before you get to the mountain tops.


For People with Bishop Rob Wright

The podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


Valle

La Pascua no es la ausencia de valles en la vida, es la presencia de esperanza a pesar de la “sombra de la muerte” en el valle. Recibimos este recordatorio una y otra vez en la Biblia porque el cansancio y la desesperación nos persiguen en los valles de la vida. Y porque la fe que fortalece el alma se hace en los valles de la vida, no en las cimas de las montañas. De hecho, Dios hace sus mejores obras en los valles. Por definición, “los valles son áreas deprimidas de la tierra, arrasadas por las fuerzas conspiradoras de la gravedad, el agua y el hielo”. Estados Unidos se siente como un valle con áreas deprimidas y fuerzas conspiradoras, especialmente si eres negro, moreno y pobre. En mis 57 años, he perdido la cuenta de los hombres y mujeres desarmados asesinados por la policía. Confieso que tengo demasiado miedo de mirar atrás y empezar a contar. Ese valle sería demasiado profundo y estaría demasiado lleno de cuerpos negros. Y no sé en qué parte de mi corazón guardo las excusas dadas a cambio de sus vidas:

“Él miró a una mujer blanca”.
“Estaba vendiendo cigarrillos sueltos”.
“Pensé que su teléfono era una pistola”.
“Pensé que mi arma era mi pistola taser”.

No estoy seguro de qué es peor, las tontas excusas dadas o la falta general de indignación. No es exagerado decir que la “sombra de la muerte” es un compañero constante para algunos miembros de la familia estadounidense más que para otras partes de la familia. A las personas negras y morenas a menudo se les recuerda por medio del barbarismo que pasa como vigilancia policial que a pesar de nuestro valor en todas las guerras, desde la Guerra Revolucionaria, nuestra virtud frente a la violencia y el vitriolo, y nuestro valor se suman a la cultura en general desde 1619, se nos considera menos que humanos y menos que estadounidenses plenos. Pregúntate, si Daunte Wright fuera rubio, de ojos azules y estuviera desarmado, ¿qué tan probable habría sido que lo mataran a tiros en una parada de tráfico de rutina? Lo que pasa con Dios es que tienes que lidiar con los valles antes de llegar a las cimas de las montañas.

Salmos 23