December 3, 2021

As a way through the inherent difficulty of following Jesus, some are suggesting that the followers of Jesus be “neutral.” They want to make Jesus, and therefore themselves, more palatable for the world. I understand the temptation. They want a Jesus who does not offend, rebuke, correct or direct. They think that neutrality is a growth strategy for their churches. And, because that Jesus, according to Scripture, does not exist, they set about making him in their own image. I hear and read it all the time, “Christians,” they say, “should render no statement on matters of justice or equity, they should remain neutral.” My question is, where in Matthew, Mark, Luke and John do we see or hear Jesus be neutral? Jesus is not neutral. The prophets before him were not neutral. The followers of Jesus that we call the saints, were not neutral. They were for human dignity, for love, for equity, for justice in the real world. To be a follower of Jesus is to be for Jesus-what he actually said and did. Said another way, it is to be biased as Jesus was biased. Biased for the poor, the outcast, the oppressed, the sick and the sinful. Jesus was not neutral, neither was he a political partisan or politically expedient. He did not measure his impact by popularity. Remember, in the year before his death, Dr. Martin Luther King Jr. was voted the most hated man in America. It is illogical to think you can get flowers without disturbing the dirt! John, Jesus’ cousin, proclaimed baptism and repentance of sins. He was for a new beginning with God and each other. He was not neutral.

Luke 3:3

 


For People with Bishop Rob Wright

The podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


No Neutral

Como una forma de superar la dificultad inherente de seguir a Jesús, algunos están sugiriendo que los seguidores de Jesús sean “neutrales”. Ellos quieren hacer a Jesús, y por lo tanto a ellos mismos, más deseables para el mundo. Entiendo la tentación. Ellos quieren un Jesús que no ofenda, reprenda, corrija ni dirija. Piensan que la neutralidad es una estrategia de crecimiento para sus iglesias. Y como ese Jesús, según la Escritura, no existe, se dispusieron a hacerlo a su imagen. Lo escucho y leo todo el tiempo, “los cristianos”, ellos dicen, “no deben hacer declaraciones sobre cuestiones de justicia o equidad, deben permanecer neutrales”. Mi pregunta es, ¿en qué parte de Mateo, Marcos, Lucas y Juan vemos o escuchamos a Jesús ser neutral? Jesús no es neutral. Los profetas antes que él no fueron neutrales. Los seguidores de Jesús que llamamos santos, no fueron neutrales. Ellos apoyaban la dignidad humana, el amor, la equidad, la justicia en el mundo real. Ser seguidor de Jesús es ser para Jesús, lo que él realmente dijo e hizo. Dicho de otra manera, es ser parcial como Jesús fue parcial. Parcialidad por los pobres, los marginados, los oprimidos, los enfermos y los pecadores. Jesús no era neutral, tampoco un partidista político o políticamente oportuno. Él no midió su impacto por popularidad. Recuerden, en el año anterior a su muerte, el Dr. Martin Luther King Jr. fue elegido como el hombre más odiado de Estados Unidos. ¡Es ilógico pensar que se puede obtener flores sin alterar la tierra! Juan, primo de Jesús, proclamó el bautismo y el arrepentimiento de los pecados. Él estaba por un nuevo comienzo con Dios y con los demás. No fue neutral.

Lucas 3:3